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Azar y apuestas en la historia de México: de los mayas a nuestros días

El pueblo de México ha tenido una relación muy cercana con el azar y las apuestas a lo largo de su historia. Ya que desde los tiempos de Mesoamérica, estos han sido parte de la cultura local.

Significado ceremonial, apuestas y entretenimiento

Contrario a lo que algunas personas podrían creer, los antiguos pobladores de estas tierras ya tenían una estrecha relación con los juegos de azar y las apuestas desde antes de la llegada de los españoles al llamado Nuevo Mundo.

El juego de pelota prehispánico estaba lleno de significado ceremonial. Y tanto la bola de hule como la cancha utilizadas para este juego, están en búsqueda de convertirse en Patrimonio Cultural Intangible de la Humanidad. Cabe mencionar que gracias a las diversas investigaciones que se han realizado sobre el entorno en el que se llevaban a cabo estos juegos, se descubrió entre otras cosas, que los mayas apostaban grandes sumas de dinero y bienes materiales hacia el resultado de los encuentros. Además de que los sacrificios no eran parte integral de este juego y muchos de estos partidos eran disputados por entretenimiento.

Muchos de los juegos prehispánicos tenían como fundamento la diversión a partir del azar y la habilidad de los jugadores para ganar las apuestas que hacían en torno a ellos. Un ejemplo de ello es el totoloque, que se jugaba de manera muy similar a lo que actualmente conocemos como rayuela.

La evolución de los juegos de mesa

Ya desde la época precolombina diversos pueblos como los mayas, toltecas y aztecas se reunían para jugar Patolli. Juego de mesa cuyo significado estaba relacionado con el calendario y pasó rápidamente de ser exclusivo de las clases nobles a ser uno de los favoritos de las clases populares. Cabe mencionar que diversos códices describen que los jugadores invocaban a los dioses y pedían suerte en el juego. Ya que era común apostar desde joyas y alimento, hasta la propia libertad.

Con la llegada de los colonizadores europeos, la cultura de la Nueva España comenzó a incluir juegos como la Veintiuna, que ha evolucionado a lo que ahora conocemos como Blackjack. Además de la Ruleta Francesa, la cual es otro de los juegos que se ha mantenido presente en nuestra cultura desde hace siglos. En la actualidad, los mexicanos encontramos versiones modernas de estos juegos de casino en plataformas como Betway. Las cuales también nos sirven como un recordatorio de la influencia de los juegos de azar del Viejo Continente en la cultura mexicana.

La multiculturalidad de los juegos en México

A través de los años, diversos juegos han llegado a tierras aztecas desde otras latitudes, adaptándose a la cultura de nuestro país y convirtiéndose en parte del folklore nacional. Uno de los juegos de azar y apuestas más conocidos en México es la Lotería, el cual ha sido transmitido durante generaciones y es uno de los elementos imperdibles en las fiestas mexicanas. A pesar del arraigo cultural que este juego ha desarrollado en México a lo largo del tiempo, su origen es francés y llegó a México alrededor de 1887 con el empresario Clemente Jacques. Quien, además de importar alimentos enlatados a nuestro país, también comercializaba naipes y la versión francesa de este juego.

Un dato interesante es que como lo comparte la Dirección General de Juegos y Sorteos, la actividad de los casinos en México tuvo un crecimiento importante a partir de 1920. Ya que se establecieron un gran número de hipódromos y casas de juego. Principalmente en las regiones fronterizas del norte de nuestro país, abriéndole las puertas a jugadores y empresarios de diversas regiones del planeta. Con el paso del tiempo, la tecnología le ha brindado nuevos espacios a estos establecimientos de juegos y apuestas, dejando de lado las restricciones geográficas. Y, al mismo tiempo, contribuyendo a la inclusión de más referencias a la cultura mexicana en los juegos ofrecidos por estas plataformas online.

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Desde el juego de pelota y los tableros grabados en piedra, hasta las versiones digitalizadas de juegos de cartas que podemos encontrar en la actualidad, los juegos de apuestas y el entretenimiento han tenido una relación estrecha con la cultura de estas tierras. El desarrollo tecnológico y la mezcla multicultural siguen avanzando cada día. Así que el futuro de estos medios de entretenimiento en México aún tiene mucho que ofrecer.

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